郭英剑:独自行走——写给大学毕业生的话

 

作者介绍:郭英剑,中国人民大学“杰出学者”特聘教授、中国人民大学外国语学院教授、博士生导师。

 

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独自行走——写给大学毕业生的话

作者:郭英剑

本文选自《大学与社会:郭英剑高等教育文集》(外研社,2014)第591-593页

 

英文的“毕业典礼”一词是 commencement。这个词我很喜欢,因为这个词,它既有“授予学位、证书的学术仪式”,也有“开始、开端”的意思。想一想,一个词汇包含了两层甚至是截然相反的意思,既是毕业,同时也是人生新的历程的开始和开端,多么有道理啊。正是在这个意义上,我觉得,中国高校尤其要重视学生的毕业典礼。

 

在你们毕业的时候,大家欢呼雀跃,亲朋好友高唱赞歌、表达无比的喜悦,老师们都在鼓励你们去开创自己的未来。这很好,我也赞同。但与此同时,我也认为这还不够。作为教师,我觉得还有责任告诉你们,人生或者说生活——在英文中就是一个词life,这多么奇妙——的另一面、 甚至是其多面性。

 

因此,在你们毕业的时候,我想说的一句话是:从今天开始,你们要独自行走在自己人生的道路上了,而未来的5到10年,可能是你们人生道路上最为艰难的5到10年,对此,要有清醒地认识。

 

在我看来,如果一个人有幸能够读大学,如果我们可以把你们的人生成长之路从大学毕业那天开始算起,我想,用英文字母W作图示,可以得到很好的说明,即:你们从一开始就达到了一个顶峰。但有趣也残酷的是:从大学毕业那天开始,对于绝大多数人来说,就要走向人生或者生活的低谷了。

 

为什么这么说呢? 因为:当你们满怀豪情地跨入社会洪流之中的时候,你们很快就会发现,社会是复杂的,人情是淡漠的,世界是实际而多变的,大自然也并不总有蓝天白云。不知道是这个变化的世界在催你们长大,还是开始长大的你们,会看到一个全新的世界。过去,背后有如山的父母亲情,现在,身为一个初长成的成年人,那份成长中的骄傲和自尊,使你们难以再向父母求助。一切,都要学着去独自面对了。

 

正是在这个意义上我说,从毕业那天开始,在你们走向社会的时候,一个必备的思想和心理准备就是:独自行走。

 

 

用一个比喻或许会更贴切一些。刚刚毕业的你们很像一群学了很多理论知识、也有那么一点点实践经验的游泳者,从今往后,你们就要独自游向深不可测的远方了,而且再也回不到这个区域了,即便能够回来,那也已经不是今天的你们了。

 

所以,我特别想对你们说的是,请记住:未来的路,需要你们在独自行走中去把握、认识、判断和做出适合你们自己的抉择。独自行走,是一种孤独。但是对于青年人来说,孤独,是一个人成长必经的阶段,也是未来成功必不可或缺的品质。

 

在学校里,我给英语专业的本科生讲授《美国文学》课程。这个课程中有很多讨论、争论和辩论。当时,一些同学很多次公开问我的问题是:您的观点是什么? 而我非常清楚:这话隐含的意思就是: 您觉得什么是正确的答案?但在我看来,在这个世界上,真的很难有甚至并没有什么正确的答案。我还记得有同学在下课后追到我的办公室问我:我还是想知道您对这个问题是怎么想的? 我说:其实,对于我们所讨论的那些涉及到人生的问题,并没有绝对的正确答案,而只有是否适合您的选择。今天,我即便是告诉你们我认为的正确的答案,您也并不一定认同和接受,因为那是我根据自己的情形,在自己已有知识、智慧和人生经验的基础上所作出的适合自己的选择。因此,答案并不重要,讨论并使你们开始思索问题,这才是最最重要的。其实,太多的人都有这样的经验,在一年、当然也许是很多年之后,你会感慨:唉,当初我的父母这么说我,我没听,现在好后悔啊!当然,这里的父母,你也可以换成老师、同学、朋友等等。从此我们可以看出,如何做出适合自己的选择,适合自己当时、当地心境的、感性的、理性的选择,这非常重要。

 

那么,一个人靠什么做出自己的选择呢?除了生物学上所讲到的人的遗传基因在起作用之外,还要靠你们在大学期间或者研究生期间所学到的知识和经验(无论是直接的经验还是间接的经验),靠你们的智慧,靠你们在过去几年中刻苦学习的基础上初步形成的对人生、社会、世界的价值判断,然后去做出自己的抉择。

 

当然,我上述的说法并不是想告诉你们,未来的社会有多么险恶,未来的人情有多么冷酷,未来的世界多么令人生畏,而是想在此提醒你们:一个刚刚独自上路的青年人,在遇到挫折的时候,最容易产生挫败感,甚至容易走极端。

 

我特别想告诉你们的是,独自行走是人成长的必然,在未来的道路上遇到艰难困苦甚至是挫折与失败,几乎同样是必然的。

 

 

那么,应该如何面对未来生活的挑战,如何面对未来世界的复杂多变,如何面对人生当中的各种问题,这就需要你们用真诚的心灵去对待、用灵活的大脑去思考、用已有的知识去分析、用不同于他人的智慧去判断、用坚强的毅力去果敢地行动。

 

其实,独自行走,也并不完全意味着孤独。在你们的身后,还有父母亲情、师生友谊、母校的温暖怀抱,在未来还有夫妻的关爱、家庭的温暖。因此,你们在遇到挫折的时候,更应该想到,而且,在你们未来的道路上你们也会发现:社会既复杂也简单,人情既淡漠也有温暖,世界实际多变,但同样也有共同的价值观和世界观,大自然虽有阴晴圆缺,更有阳光灿烂的日子。关键的关键,在于我们如何看待世界,我们又是站在什么样的立场去看待人生的。

 

我特别希望你们能够记住: 在一个人年轻的时候,梦想,比成功和自由都重要。在当今全球化飞速变化的时代,不成功不要紧,但决不能放弃对自己梦想的追求,否则,人生在世的意义又能从哪里去寻找? ――人生的意义,要从证明自己的能力与信誉中去寻找。

 

再回到我刚才所说的W的图形。 大学毕业生可能需要经过若干年甚至十几年的奋斗,才能尝到成功的滋味,也才能回到W的第二个顶峰。当然,在那之后的若干年,也许还要经历一些挫折, 甚至只是平淡,比如我们常说的所谓情感危机、事业危机、中年危机等等,在经历过之后,你们就又可以再度达到人生的高峰。当然,到那时,高峰何时下落,则要取决于你们的身体有多健康了。

 

望着即将独自行走世界的你们,我想表达最真切的愿望是,珍重,且要坚强……

 

 


注:

该文原为作者在2010年6月中央民族大学外国语学院毕业典礼上的讲话稿,后经修改后刊载《中国经济时报》2011年8月15日“经济与教育”专栏。 

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